إليكم كيف يأخذ العلماء “لقطات” لبريطانيا ما قبل التاريخ

يستخدم عدد من العلماء تقنيات الطب الشرعي المتطورة لأخذ لقطات من بريطانيا ما قبل التاريخ.

من خلال اكتشاف المطبوعات القديمة وتسجيلها وتحليلها ، تمكن العلماء من إعادة بناء مشاهد محددة من حياة البريطانيين الذين عاشوا قبل 8.500 عام ، وكشفوا عن العديد من التفاصيل.

أجرى العلماء أبحاثهم على شاطئ بالقرب من فورمبي ، على بعد 12 ميلاً (19.312 كيلومترًا) شمال ليفربول.

على عمق عدة أمتار تحت سطح مناطق المد والجزر في المنطقة ، يتم إخفاء عشرات الآلاف من آثار أقدام الإنسان والحيوان على أسطح طينية مدفونة منذ فترة طويلة. النظام البيئي الذي وُجد فيه غني جدًا لدرجة أن العلماء يعتبرون المنطقة “مثل Serengeti”. [محمية طبيعية هائلة في تنزانيا تحتل المراتب الأولى في العالم في نظامها البيئي وحجمها وشهرتها] بريطانيا في عصور ما قبل التاريخ.

منذ آلاف السنين ، تم “تجفيف” آثار الأقدام وبصمات الحوافر بشكل كبير بواسطة الشمس في الساعات التالية ، مع الاحتفاظ بشكلها ، قبل أن يتم تغطيتها بسرعة بطبقة رقيقة من الرمال بفعل المد والجزر اللاحق.

اقرأ أكثر

يحتوي هذا القسم على مقالات ذات صلة موضوعة في مربع العقد ذات الصلة.

الآن ، تشهد الأنقاض عملية عكسية ، حيث تكشف العواصف والمد والجزر عن الأنقاض وتأكلها قبل أن يتم دفنها مرة أخرى. تشير التقديرات إلى أنه خلال العقدين والنصف الماضيين ، تم الكشف عن ما يقرب من 5000 من هذه المطبوعات لفترة قصيرة من الزمن قبل أن تتكسر بفعل الأمواج أو تغطيها الرمال مرة أخرى.

لكن خلال الوقت الذي ظهرت فيه المطبوعات في حالة سليمة ومرئية تمامًا ، كان العلماء في جامعة مانشستر البريطانية منشغلين بتسجيلها.

يقدم بحثهم الجاري عن معلومات تكشف لأول مرة عن حياة وأوقات الناس الذين سكنوا المناطق الساحلية لبريطانيا قبل وأثناء وبعد اكتشاف الزراعة.

أقدم مجموعة من آثار الأقدام ، التي يعود تاريخها إلى 8500 عام ، تركها رجل عجوز وحيد ربما كان يطارد طائرًا مائيًا كبيرًا من جنس الرافعة ، ويبدو أن بعضها يرتبط ارتباطًا وثيقًا بآثار أقدام الإنسان.

تشير أدلة بصمات الأصابع إلى أنه كجزء من مطاردة محتملة ، سار الرجل ببطء شديد وتوقف للحظة ، ربما لتجنب جذب انتباه الطائر. كانت الرافعة مصدرًا جيدًا للحوم وقد يكون لريشها المذهل قيمة كبيرة. بالطبع ، في العديد من الثقافات القديمة ، كان ريش الرافعة يستخدم في الطقوس حيث يرتدي المحتفلين الحجاب.

نقطة أخرى في الوقت ، مسجلة بمطبوعات مختلفة في نفس الموقع ، تُظهر أن طفلين ، كل منهما يبلغ من العمر حوالي عامين ، وخمسة أطفال أكبر سنًا – بين سن السابعة والتاسعة – كانوا بصحبة امرأة مسنة بشكل شبه مؤكد. أم .

ذات يوم ، في الصباح ، ربما في أوائل الصيف قبل حوالي ثمانية آلاف ومائة عام ، كانوا يسيرون عندما جاء المد نحو جزء من حقول الطين التي بدت مزدحمة بقطعان الغزلان الحمراء ، الأيل ، والأبقار البرية العملاقة.

من اللافت للنظر أن الماشية – بقيت العشرات من علامات الحوافر – كانت تنجذب بشكل خاص إلى أكثر أجزاء حقول الطين رطوبة ووحلاً. ولعل ذلك لأن هذه المناطق منحتهم الفرصة للتغمر في الوحل ، مع العلم أن هذا سلوك معروف تلجأ إليه بعض أنواع الماشية للتخلص من القراد ويرقات القراد.

في تسجيل البصمة أيضًا ، يظهر أشخاص آخرون يسيرون في الوحل في نفس صباح الأم مع أطفالها السبعة الصغار. وكان من بينهم رجل مسن طويل وأربعة أطفال أكبر سنا غير مصحوبين بذويهم تتراوح أعمارهم بين 10 و 14 عاما.

لكن هذا الصباح جاب الذئب أيضًا في الحقول الموحلة ، ربما بالطبع ، ليجد ضحية ، سواء كان حيوانًا أو إنسانًا صغيرًا ، لينقض عليه ويأكل.

يبدو وجود الأطفال الأكبر سنًا على ضفاف الطين أمرًا مثيرًا للاهتمام. في العادة ، لا يترك الأطفال وراءهم أي أثر للوقت تقريبًا ، لكن أدلة جديدة ببصمات الأصابع تكشف أن العشرات من أطفال العصر الحجري الوسيط ، بدون أحد والديهم ، عملوا في حقول الطين للأغراض المادية والاجتماعية. يبدو أن أدوارهم كانت رعاية الأطفال الصغار ، وبالتأكيد جمع المحار أو المساعدة في صيد الأسماك.

في يوم صيفي آخر منذ ما يقرب من 5300 عام ، جمد سجل بصمات الأصابع لحظة عشوائية أخرى في الوقت المناسب. يكشف هذا الأخير عن لقاء قصير للغاية بين امرأة مسنة من العصر الحجري الحديث وطفليها وامرأة مسنة أخرى. تظهر البصمات أن السيدة الأولى وولديها ، البالغين من العمر أربعة وعشرة أعوام ، توقفوا لفترة وجيزة واستقبلوا المرأة الثانية التي تجاوزتهم بزاوية قائمة.

آثار حوافر الغزلان الحمراء في الطين القديم على شاطئ فورمبي ، الكربون المشع يرجع تاريخها إلى حوالي ٨٥٠٠ عام مضت (جيمي وودوارد)

من بين الدفعة الجديدة من المعلومات التي كشفت عنها أبحاث بصمات الأصابع الارتفاع الواضح لبعض الأشخاص. باستخدام التحليل الجنائي لبيانات بصمات الأصابع ، يمكن للعلماء حساب طول كل شخص.

حتى الآن ، افترض علماء الآثار عمومًا أن البريطانيين الميزوليتي كانوا قصيري القامة نسبيًا ، لكن الدراسات التي أجريت على آثار الأقدام تظهر أن بعض هذه التجمعات الساحلية كانت في الواقع طويلة.

يبدو أن متوسط ​​طول الذكور البالغين في العصر الحجري الأوسط الذين عملوا في المسطحات الطينية يبلغ حوالي 5 أقدام و 8 بوصات. علاوة على ذلك ، كان ما بين 40 و 58 في المائة منهم يتراوح بين 5 أقدام (1524 سم) و 9 بوصات و 6 أقدام (1828 سم) و 4 بوصات. كانت النساء الميزوليتي اللائي سكنن المناطق الساحلية أطول أيضًا مما كان يعتقد سابقًا – تراوح طولهن بين 5 أقدام و 3 بوصات و 5 أقدام و 5 بوصات.

قد يكون النمو غير المتوقع للذكور وإلى حد ما الأنثى بسبب البيئة الغذائية الغنية جدًا التي عملوا فيها.

كانت المنطقة الساحلية ، وخاصة السهول الطينية ، غنية بالبروتين والموارد الغذائية الأخرى.

كانت السهول الطينية موطنًا لقطعان الغزلان الحمراء والغزلان والماشية البرية العملاقة ، بالإضافة إلى العديد من الأنواع المختلفة من الطيور المائية والمحار الغني بالبروتين ، بما في ذلك الموظ المحار والقواقع والرخويات. ومن الممكن أيضًا أن يستخدم السكان المحليون الصيد عبر قنوات المد والجزر الضيقة لصيد ثعابين السمك والأسماك الأخرى.

علاوة على ذلك ، من المحتمل أنهم وجدوا بالقرب من الحقول الطينية إمكانية الوصول إلى مروج ذات قيمة غذائية عالية من السمفيرا البرية ، وهو نبات صالح للأكل ينمو في التربة المالحة وغني بالكالسيوم والحديد وفيتامين أ.

يكشف البحث أيضًا عن اختلافات غير معروفة سابقًا بين النهج الاقتصادي للمناطق الساحلية خلال العصر الحجري الوسيط والعصر الحجري الحديث.

تُظهر معظم آثار الأقدام أنه خلال العصر الحجري الوسيط ، منذ حوالي ستة آلاف عام ، كان الأشخاص الذين يستخدمون المسطحات الطينية يسيرون بشكل عام بموازاة شاطئ البحر بدلاً من البحر.

في المقابل ، تشير أدلة البصمة إلى أن سكان الساحل من العصر الحجري الحديث الذين عملوا هناك بعد 6000 سنة كانوا يميلون إلى فعل العكس.

لقد استخدموا بشكل أساسي المسطحات الطينية كوسيلة للوصول إلى شاطئ البحر ، وتظهر جميع آثار أقدامهم تقريبًا أنهم ساروا من الأرض إلى البحر أو العكس ، وبالكاد كانوا يمشون على طول الساحل.

كان الوصول إلى شاطئ البحر مهمًا جدًا لسكان الساحل من العصر الحجري الحديث لدرجة أنهم قاموا بالفعل ببناء ممر خشبي مجاور أخذهم عبر المسطحات الطينية إلى البحر المفتوح.

لذلك ، يعتقد العلماء أن التغيير في الاتجاه في آثار الأقدام بين العصر الحجري الوسيط والعصر الحجري الحديث يعكس الزيادة في استخدام قوارب الصيد من قبل سكان العصر الحجري الحديث.

ومع ذلك ، فإن طبيعة آثار الأقدام التي خلفتها العصر الحجري الحديث تظهر أن الناس بالتأكيد لم يحملوا قوارب ثقيلة عبر حقول الطين. وبالتالي ، إذا كانوا يجتازون الطين للوصول إلى مناطق الصيد ، فلا بد أن قاربهم كان أخف بكثير مقارنة بالزوارق الخشبية الثقيلة جدًا التي كانت مرتبطة بشكل شائع ببريطانيا ما قبل التاريخ.

تشير هذه الأدلة الظرفية الجديدة من آثار الأقدام إلى أنهم استخدموا قوارب خفيفة مغطاة بالجلد أو ذات إطار خشبي أو على شكل سلة مصممة على طراز القارب الأيرلندي التقليدي الحديث أو “كوراكل”. [قارب صغير لشخص واحد مصنوع من الخشب المنسوج وغطاء مقاوم للماء] في ويلز.

في الواقع ، تمثل المطبوعات التي تم تحليلها مؤخرًا بعضًا من أقدم الأدلة على استخدام مثل هذه المركبات الخفيفة في بريطانيا ما قبل التاريخ.

في بحث جديد نُشر الاثنين في مجلة Nature Ecology & …

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *